Respiración

Por qué respiramos

En pocas palabras, respiramos para llevar oxígeno a la sangre. El oxígeno es un tipo de combustible que suministra al cerebro, los músculos, los órganos y otros tejidos del cuerpo. Los músculos en particular necesitan una gran cantidad de oxígeno, como podemos ver cuando estamos activos y nuestra frecuencia respiratoria aumenta. Cuando respiramos aire, el oxígeno es absorbido por la sangre, que luego fluye a las distintas partes del cuerpo, donde se quema como combustible. Al mismo tiempo, la sangre también recoge productos de desecho del oxígeno consumido, que luego devuelve a los pulmones para ser exhalados en forma de dióxido de carbono.

Esta estrecha conexión entre el oxígeno y la sangre explica por qué el corazón está tan íntimamente ubicado entre los pulmones en la cavidad torácica. Si la sangre recoge oxígeno de los pulmones, entonces tiene sentido que la bomba de la sangre (el corazón) esté ubicada cerca de los pulmones. Antes de bombear sangre a través del cuerpo, el corazón debe bombear sangre a través de los pulmones para primero recoger oxígeno. La sangre rica en oxígeno luego regresa al corazón, donde luego se bombea a los tejidos de todo el cuerpo. Al mismo tiempo que la sangre descarga su reserva de oxígeno, también recoge los productos de desecho de los tejidos, que regresan a los pulmones para ser exhalados.

Todo este proceso ocurre cada vez que respiramos, y la frecuencia cardíaca y la respiración se regulan, según sea necesario, para corresponder a la cantidad de oxígeno que necesita el cuerpo.

La respiración, entonces, no es simplemente una cuestión de lo que sucede en los pulmones. Llevamos aire a los pulmones no porque nuestros pulmones necesiten oxígeno sino porque todos nuestros tejidos lo necesitan. Cuando la sangre recibe un nuevo suministro de oxígeno en los pulmones, debe transportarlo por todo el cuerpo, donde el oxígeno se utiliza realmente para su verdadero propósito: proporcionar combustible al cerebro, los músculos y los órganos. La respiración, entonces, tiene dos aspectos: el aspecto externo de la respiración, donde llevamos oxígeno a los pulmones; y el aspecto interno de la respiración, donde el oxígeno se transfiere a los tejidos de todo el cuerpo. Creemos que la respiración ocurre en los pulmones, pero en realidad ocurre a un nivel molecular profundo en cada rincón del cuerpo.

Cómo respiramos

La respiración, para quienes han intentado comprenderla científicamente, puede parecer muy confusa, ya que se habla de vacíos, diferenciales en la presión del aire y capacidad intratorácica. Pero respirar es realmente mucho más sencillo que esto. El aire es un gas y el gas llena los espacios que están vacíos. Tenemos espacio en la cavidad torácica; Al hacer que el espacio dentro de esta cavidad se haga más y más pequeño, el aire entra y sale del tórax a través de la nariz o la boca. Ese simple intercambio de aire es lo que llamamos respiración.

Pero, ¿cómo hacemos para que el espacio dentro de la cavidad torácica se haga más y más pequeño?

Primero, las costillas, que forman la cavidad torácica, son capaces de elevarse como asas de cubos, moviéndose en las articulaciones donde se unen a la columna; esta acción aumenta el espacio dentro del pecho (Fig. 1). Las costillas superiores se conectan por delante con el esternón; los de abajo forman un arco debajo; las dos últimas, las costillas flotantes, no se unen por delante. Debido a esto, no todas las costillas se mueven de la misma forma, ni en el mismo grado. Pero todos se elevan y se ensanchan hasta cierto punto, haciendo que el espacio dentro del cofre sea más grande; cuando vuelven a su posición inferior, el espacio se hace más pequeño.

En segundo lugar, la parte inferior de la cavidad torácica está separada del contenido abdominal que se encuentra debajo por el músculo en forma de cúpula llamado diafragma,

que al contraerse puede aplanarse y así aumentar el tamaño de la parte inferior de la cavidad torácica. Cuando las costillas suben y se abren, el diafragma se contrae y desciende; la cavidad torácica aumenta de tamaño y el aire entra rápidamente para llenar los pulmones. Cuando las costillas vuelven a su posición normal, el diafragma se relaja y asciende, se expulsa el aire y exhalamos.

Ninguno de estos movimientos, como bien sabemos, es voluntario. La respiración es una función vital de la vida y se produce de forma rítmica y automática sin necesidad de quererla ni controlarla de ninguna manera. Es posible, cuando hablamos o aguantamos la respiración, controlar nuestra respiración voluntariamente. Pero la naturaleza automática de la respiración se demuestra muy rápidamente si privamos de oxígeno a nuestro cerebro durante demasiado tiempo. También es interesante observar que, quizás después del corazón, el diafragma, cuya acción es tan esencial para la respiración, es el músculo que más trabaja en el cuerpo y se contraerá rítmicamente cada pocos segundos, todos los días, hasta que muramos.

También es importante mencionar que cuando exhalamos, la cavidad torácica no está exactamente vacía. Nuestros pulmones están adentro y los pulmones siempre tienen algo de aire porque nunca se desinflan. Pero cuando aumentamos el volumen dentro de la cavidad torácica, se crea espacio adicional dentro del tórax, lo que a su vez hace que el aire llene los pulmones hasta llenar este espacio adicional.

Observe que en ninguna parte de este proceso hemos hablado de la respiración como una manipulación del aire. La naturaleza nos ha construido de tal manera que para respirar normalmente no le hacemos nada al aire; simplemente entra y sale de los pulmones, por medio de la boca y las fosas nasales, como resultado indirecto de los movimientos rítmicos de las costillas y el diafragma. Esto significa que la calidad de la respiración no depende de lo que hacemos con el aire, sino de lo que hacemos con nuestros cuerpos.

Uso y su efecto en la respiración

La estrecha relación entre la respiración y el libre movimiento de las costillas y el diafragma es clave para comprender por qué la respiración depende tanto del uso del cuerpo en su conjunto. El flujo de marea de aire que llamamos respiración es enteramente el resultado de la acción del diafragma y las costillas. En un niño pequeño y bien coordinado, el torso está completamente alargado y apoyado, y el movimiento de las costillas no tiene ningún impedimento. Esto permite que las costillas se muevan libre y completamente y que el diafragma, que se une a las costillas, descienda y ascienda por completo. Pero comparemos este libre movimiento con lo que sucede en un adulto que no está perfectamente preparado. Debido a que el cuerpo está colapsado y rígido, las costillas no pueden moverse libremente y el diafragma, que se une a las costillas y la columna, también se ve afectado en su movimiento. Además, debido a que todo el torso está colapsado o de alguna manera distorsionado, la forma y el estado reales de las costillas se alteran, disminuyendo el tamaño y la capacidad generales de la cavidad torácica.

Por eso nuestro uso general es tan vital para la respiración. Si interferimos con nosotros mismos (es decir, si echamos la cabeza hacia atrás, estrechamos la espalda, levantamos el pecho y distorsionamos la forma del torso), las costillas no se abrirán ni se contraerán de forma adecuada (y completa). Por otro lado, cuando permitimos que el cuerpo esté libre, equilibrado y móvil, cuando el mecanismo postural se activa adecuadamente de modo que el cuerpo se alargue y la espalda se ensanche, entonces las costillas pueden moverse libre y completamente y mantener su forma máxima. En otras palabras, los movimientos de los que depende la respiración funcionarán de manera más eficiente cuando estemos coordinados adecuadamente en el sentido general, lo que a su vez garantiza la respiración más completa posible.

Por tanto, hay dos formas en que el uso influye en la respiración. En primer lugar, si interferimos con nuestro uso, esto impide los movimientos esenciales para la respiración. Si estamos tensos e interferimos con el libre movimiento de nuestras costillas, esto no afecta vagamente a la respiración; es respirar, en el sentido de que nuestra forma nociva de uso impide que las costillas se muevan y significa que contenemos la respiración. En segundo lugar, al alterar el estado general del torso y otras partes del cuerpo, en realidad reducimos la capacidad general de la cavidad torácica y, por tanto, tenemos menos espacio para tomar aire.

También es interesante observar que, debido a que la respiración tiene que ver con la libertad y el movimiento corporal, una gran capacidad torácica en sí misma no es un objetivo deseable. Es posible tener una capacidad torácica muy grande y, por tanto, aspirar una gran cantidad de aire. Pero si las costillas no se mueven libremente, entonces no puede salir mucho aire y el flujo de marea real (la cantidad de aire que realmente inhalamos y exhalamos) es bajo. Por el contrario, una persona con una capacidad torácica pequeña puede inhalar y exhalar bastante aire, si las estructuras de las que depende la respiración están libres y móviles. La respiración no se trata sólo del espacio dentro de las costillas; se trata del diferencial de volumen que se crea por el movimiento de las costillas y el diafragma.

La respiración, entonces, depende de manera muy íntima de nuestro uso general. Muchos procesos internos, como la función renal y cerebral, no dependen directamente de cómo nos utilizamos; es fácil pensar en la respiración de la misma manera. Pero los movimientos de las costillas y del diafragma dependen profundamente de nuestras condiciones generales de uso y aplomo. Si queremos respirar bien, debemos utilizarnos bien.

Entonces, dos de los primeros elementos esenciales para garantizar una respiración adecuada son:

  1. restaurar las condiciones adecuadas de coordinación en el torso y el cuerpo en general (es decir, aumentar nuestra libertad física y movilidad), e
  2. identificar las actividades mal dirigidas que interfieren con este sistema. Al hacerlo, no tenemos que involucrarnos en ningún intento directo de mejorar nuestra respiración, ya que la cuestión es que un mejor flujo respiratorio se produce enteramente como resultado de una mejor coordinación general que permite que los “fuelles” respiratorios—las costillas y diafragma—trabajen libremente.

Coordinación del todo

Se requieren dos elementos para restaurar el sistema muscular. El primero es el papel principal de la cabeza y el tronco en la organización del sistema musculoesquelético. Todos estamos acostumbrados a la noción de que los músculos producen movimiento, como cuando flexionamos los brazos a la altura del codo contrayendo los bíceps. Pero los músculos no sólo producen movimientos aislados; también deben sostener el cuerpo en su conjunto para moverse en el espacio, como cuando nos sentamos o estamos de pie. Esta organización general del tono muscular está organizada por la relación de la cabeza con el tronco.

El segundo elemento es el principio de acción antagónica. Para mantener una postura erguida, los músculos deben actuar en diferentes partes del esqueleto para evitar que se doble y sostenerlo en su conjunto. Sin embargo, si estos músculos simplemente tiran del esqueleto, el cuerpo en su conjunto, en lugar de alargarse contra la gravedad, se acortará y colapsará. Para contrarrestar la tensión de los músculos, la cabeza y la columna deben actuar como contrapesos y espaciadores que mantienen la longitud de los músculos incluso cuando estos actúan sobre el esqueleto. Paradójicamente, esta disposición garantiza que los músculos, en lugar de acortar el cuerpo, en realidad tengan el efecto de producir una mayor longitud, como el poste de una tienda de campaña que se alarga hacia el cielo a pesar de que los tirantes que lo sostienen lo tiran hacia el suelo. Cuando este sistema funciona correctamente, como casi siempre ocurre en los animales de cuatro patas, los músculos en realidad se alargan entre los segmentos óseos del cuerpo, lo que tiene el efecto de crear una hermosa estructura suspendida en la que los músculos y los huesos trabajan juntos para crear un soporte sin esfuerzo. Los músculos que actúan en oposición mantienen un patrón corporal total en el que el cuerpo funciona como un todo para producir movimiento en el espacio, y los músculos y huesos trabajan de manera antagónica para que este sistema se sostenga sin esfuerzo.

Aunque los métodos vocales pueden mejorar aspectos específicos de la voz, si este sistema más amplio se ve interferido, como casi siempre ocurre, el primer paso es restaurarlo y luego volver a aprender a hablar o cantar sin interferir con él. Debemos recordar que esto no se puede lograr realizando ejercicios, por la sencilla razón de que la realización de los ejercicios pondrá en juego tendencias muy dañinas que necesitamos erradicar. Por esta razón, el primer paso para lograr un uso vocal equilibrado y sin esfuerzo es lograr mejores condiciones generales del sistema muscular más grande del que depende la producción vocal; el siguiente paso es aprender a dejar el sistema en paz mientras se producen los elementos del habla y el canto.

Dado que la vocalización implica el acortamiento de los músculos de todo el cuerpo, la única forma de restaurar el funcionamiento adecuado de la voz es colocar el cuerpo en una posición de apoyo con ventaja mecánica que permita a estos músculos soltarse y recuperar elasticidad para que puedan una vez más apoyar antagónicamente al sistema en su conjunto.

Esto se puede hacer recostándose en posición semi-supina con libros debajo de la cabeza

o colocándose en la “posición del mono” y animando a las partes del cuerpo a alejarse unas de otras para que los músculos puedan recuperar la elasticidad.

Cuando se hace esto, los músculos del cuello se relajan, los músculos de la espalda se vuelven más elásticos, las costillas se mueven libremente y la garganta se relaja. Al pensar en partes del cuerpo que se mueven en oposición entre sí, los músculos que habitualmente se acortan pueden soltarse, estableciendo la elasticidad muscular de la espalda y el tronco que es la base del verdadero soporte del instrumento vocal.

Es importante mencionar que este proceso lleva tiempo y no debe apresurarse. Es fácil poner palabras en la página impresa, pero mucho más difícil expresar cuán significativas son y qué experiencias se esconden detrás de ellas. También es importante mencionar que restaurar el sistema vocal fomentando la elasticidad de los músculos y apoyando el cuerpo en su conjunto es el paso más crucial en este proceso.


Toda la información necesaria para escribir este artículo, así como las imágenes referentes a la anatomía fueron extraídas del libro Breathing and the Voice de Theodore Dimon ilustrado por G. David Brown.


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