La Respiración y la Laringe

Cómo producimos el sonido

Para empezar, ¿cómo producimos sonido con nuestras voces? Muchos de nosotros aprendimos, cuando éramos niños, a colocar una brizna de hierba entre nuestros pulgares y soplar aire a través del espacio, haciendo que la hoja oscile y creando un sonido distintivo de «caña». En un sentido muy crudo, así es como funciona la laringe para producir sonido.

Cuando exhalamos normalmente, el aire pasa sin obstáculos a través de la tráquea y sale por la boca o la nariz.

Pero cuando pretendemos emitir un sonido, juntamos los bordes de las cuerdas vocales de modo que el aire que sale de nuestros pulmones ahora tiene que pasar a través de la estrecha abertura formada por las dos cuerdas vocales. Esto hace que las cuerdas vocales vibren, lo que a su vez crea ondas sonoras. Estas ondas sonoras luego resuenan en el tracto vocal (las cavidades formadas por la garganta y la boca) para crear el sonido completamente formado de la voz humana.

El sonido vocalizado, entonces, está directamente relacionado y coordinado con la respiración, que proporciona la fuente de energía que hace vibrar las cuerdas vocales. Cuando pensamos en un sonido, la respiración y la laringe trabajan juntas automáticamente, el aire hace vibrar las cuerdas vocales y el cierre de las cuerdas vocales se coordina con el flujo de aire. Este proceso, a su vez, está dirigido por el cerebro y el sistema nervioso, que controlan los músculos vocales y la respiración para producir el sonido que queremos emitir.

A diferencia de la brizna de hierba, que emite un sonido bastante fuerte cuando oscila, las vibraciones de las cuerdas vocales por sí solas producen sólo un zumbido; sólo cuando resuenan dentro de la garganta adquieren los tonos completos de la voz humana. Si pulsaras las cuerdas de una guitarra que no tuviera cuerpo, el sonido sería débil e inaudible; Las vibraciones de las cuerdas sólo se pueden escuchar porque el cuerpo de la guitarra proporciona un resonador que aumenta las vibraciones de las cuerdas. Las ondas de aire de las cuerdas vocales también aumentan al resonar dentro de la garganta. Cuando eso sucede, escuchamos los tonos ricos y variados de la voz humana.

La producción vocal, entonces, se compone de tres elementos básicos: una fuente de energía (el flujo de aire), un oscilador (las cuerdas vocales) y un resonador (la faringe y la cavidad bucal). Al generar flujo de aire, hacemos vibrar las cuerdas vocales, lo que a su vez crea ondas sonoras que resuenan en el tracto vocal (el área encima de la laringe). Al pensar en sonidos particulares o al intentar comunicarnos, alteramos este sonido de diversas maneras, creando la capacidad de hablar y cantar. Cuando, por ejemplo, pensamos en un tono particular, esto altera la longitud y el tamaño de las cuerdas vocales, lo que nos permite crear tonos distintos y precisos de volumen y timbre variables. Al dividir el sonido con la lengua, el paladar blando, los labios, los dientes y la mandíbula, y al alterar los sonidos de las vocales cambiando la forma de la faringe y la boca, creamos los sonidos articulados específicos del habla humana. De esta manera, la naturaleza nos ha brindado la capacidad de coordinar y manipular el mecanismo vocal de maneras sutiles y maravillosas; el resultado es el expresivo y hermoso sonido de la voz humana.

Uso vocal y su efecto en la respiración

Este proceso de vocalización no se lleva a cabo de forma eficiente en la mayoría de los adultos. En un niño pequeño y bien coordinado, el torso está completamente alargado y apoyado, y el movimiento de las costillas no tiene ningún impedimento. Esto permite que las costillas y el diafragma se muevan libremente, lo que resulta en una respiración completa. Cuando comparamos esto con la condición tensa y colapsada de la mayoría de los adultos, podemos ver cuánto se ve afectada la respiración, tanto la capacidad de obtener un flujo libre de aire como la capacidad general de aire.

Cuando a este cuadro le sumamos la actividad de la vocalización, la situación se vuelve aún más problemática. Mientras nos preparamos para vocalizar, levantamos el pecho, estrechamos la espalda y aspiramos aire para prepararnos para hablar o cantar y luego, mientras vocalizamos, contraemos las costillas, acortamos nuestra estatura y apretamos las costillas para crear la presión necesaria para cantar. Esto crea diversas distorsiones y tensiones que, a lo largo de un período de años, interfieren con el funcionamiento general del sistema. También ejerce presión sobre las cuerdas vocales que, a diferencia de la brizna de hierba, no responden bien a demasiada presión de aire. Si un cantante intenta interpretar una ópera completa ejerciendo demasiada presión y esfuerzo muscular, el resultado sería una voz exhausta y, con el tiempo, destruida. Muchos estilos de canto, como el blues y el rock and roll, ejercen demasiada presión sobre la voz de esta manera, dañando las cuerdas vocales, así como la capacidad de la laringe para crear notas altas o bajas o hacer una transición entre las dos. El habla normal puede hacer lo mismo, si se le da suficiente tiempo.

Nuestros hábitos de vocalización, entonces, agravan el problema del uso general que afecta la respiración. Sabemos que podemos mejorar nuestra respiración simplemente mejorando nuestro uso. Pero incluso cuando hayamos mejorado nuestro uso general, los hábitos asociados con la vocalización entrarán en juego cada vez que hablemos o cantemos. Con sólo pensar en vocalizar, utilizaremos incorrectamente el sistema para tomar el aliento; y luego, cuando vocalizamos, expulsaremos el aire demasiado rápido presionando hacia abajo y apretando para crear el flujo de aire que creemos que necesitamos para hablar. Este problema no se puede resolver simplemente mejorando nuestro uso general al hablar. Los hábitos de tomar aire y expulsarlo acortándonos están tan arraigados y forman parte tan importante de la vocalización, que al pensar en hablar o cantar, entrarán en juego como el único medio que tenemos para producir sonido.

Exhalación controlada y el «ah» susurrado

Hay varios problemas, entonces, que es necesario resolver para poder cantar o hablar sin las interferencias habituales. El primero es restablecer el funcionamiento natural del sistema muscular, ya que prácticamente todos hemos interferido en él. En segundo lugar, si bien necesitamos una salida de aire para hacer vibrar las cuerdas vocales, debemos superar la preocupación por obtener aire que nos hace inhalar con fuerza. El tercer problema es exhalar sin colapsar ni acortarse, es decir, crear el flujo de aire necesario para cantar y hablar, pero sin interferir con el sistema muscular. El cuarto y último problema es aprender a vocalizar sin volver a estas formas habituales de interferencia.

No respirar para producir sonido

En un momento comenzaremos a analizar el “ah” susurrado y su papel en la producción vocal, pero primero debemos analizar cómo crear sonido sin respirar con dificultad o sin respirar. Cualquiera que haya estudiado canto o actuación y haya utilizado su voz en una situación interpretativa sabe que la tendencia a respirar activamente como base para tener suficiente aire para producir sonido es casi irresistible. Pero la tendencia a tomar aire de esta manera representa una alteración del mecanismo respiratorio. Obviamente, necesitamos aire para hablar o cantar, pero pensar en respirar (como el cantante siente que debe hacerlo) es otra cuestión completamente diferente. El cantante aspira aire y luego, para vocalizar, lo expulsa acortando y contrayendo los músculos e interfiriendo con los movimientos naturales del tronco, las costillas y el diafragma. En otras palabras, cualquier cosa que haga que implique la elección, la decisión de respirar o hablar (incluso cuando esté tratando de no acortarse o endurecerse) pone en juego movimientos erróneos que interfieren con las acciones de la respiración. Dado que, para la mayoría de nosotros, respirar está estrechamente asociado con tales movimientos y defectos innecesarios, la preocupación por la respiración es precisamente el estímulo equivocado para un usuario de voz porque provoca los mismos hábitos que interfieren con los movimientos de los que depende la respiración.

Esta es la razón por la que los métodos para liberar el aliento no abordan el problema fundamental, aunque parezcan hacerlo. Los ejercicios vocales pueden mejorar temporalmente la respiración o vigorizar el organismo obteniendo alguna liberación particular o aumentando la ingesta de oxígeno. Pero, en última instancia, sólo pueden interferir con el proceso porque, cualesquiera que sean los resultados específicos que se logren, el acto de respirar o realizar un ejercicio es en sí mismo un estímulo que pone en juego las mismas tensiones que interfieren con los movimientos naturales de la respiración.

Es en relación con estos problemas que es indispensable comprender la respiración. Vimos antes que el flujo de la respiración que entra y sale del cuerpo es resultado del cambio de volumen del espacio dentro del pecho y que la libertad de estos movimientos depende, a su vez, de la coordinación general del cuerpo. En otras palabras, es el trabajo coordinado de las distintas partes del cuerpo lo que permite que el mecanismo de fuelle de la respiración funcione correctamente. El aliento que necesitamos para cantar, entonces, ya entra y sale de nuestros pulmones, y comprender esto es la clave para prevenir el hábito de respirar. Si concibes claramente los principios que gobiernan la respiración, entonces sabrás que el aire entra y sale de los pulmones, no porque elijas respirar sino porque por sí solo el aire entra y sale rápidamente para llenar el espacio cambiante. En otras palabras, para recuperar el aliento no es necesario “hacer” nada en absoluto; el aire entrará y saldrá por sí solo de la manera más eficiente posible simplemente prestando atención a la coordinación general de la que depende la respiración.

La respuesta a la pregunta, entonces, de cómo obtener aire, es que ya lo estás obteniendo de manera eficiente, si sabes cómo atender su uso. A pesar de este hecho, muchos cantantes, cuando se les pide que se abstengan de respirar mientras se preparan para cantar, objetarán con el argumento de que necesitan respirar para cantar. Están olvidando que el aliento que necesitan para cantar entra y sale de sus pulmones, y seguirá haciéndolo, lo tomen o no. Mejor entonces no tomarlo, ya que respirar deliberadamente sólo interfiere con el proceso de la naturaleza. Es absolutamente esencial que el usuario de la voz comprenda intelectualmente este concepto como base para superar la creencia arraigada en la necesidad de respirar.

Exhalación controlada

Lograr una salida o exhalación controlada es un poco más complicado. Cuando respiramos normalmente, el aire tenderá a salir rápidamente; Entonces, simplemente dejar la respiración en paz no resolverá el problema de cómo exhalar de forma controlada. Para hacer esto, tenemos que pensar en un sonido, como soplar a través de los labios, silbar entre los dientes o susurrar, que prolongue la exhalación, no con esfuerzo, sino simplemente mediante el proceso natural de coordinación de la respiración. con nuestra intención de hacer el sonido.

Aprender este proceso es la clave para lograr un flujo de respiración natural y sin obstáculos. Al controlar la exhalación, no colapsamos las costillas y no las acortamos durante la exhalación; esto permite que las costillas se suelten y abran más fácilmente en la siguiente inhalación. Y debido a que la exhalación controlada se centra en la exhalación, desvía nuestra atención de la inhalación de aire, lo que permite que las costillas se suelten y el diafragma ascienda completamente mientras exhalamos; en otras palabras, nos permite dejar de sostener nuestro aliento. En definitiva, la exhalación controlada nos proporciona un procedimiento reeducativo para prevenir la retención y el acortamiento de la respiración que interfieren con el libre movimiento de las costillas y el diafragma, y por tanto nos permite conseguir un flujo respiratorio más libre.

Realizar una serie de exhalaciones controladas es beneficioso por dos motivos. Primero, reduce el estrés porque invierte la tendencia a contener la respiración, que es parte de la respuesta al estrés, algo que la mayoría de los métodos de relajación y reducción del estrés no logran porque relajan al sujeto sin abordar realmente las condiciones dañinas de las costillas y diafragma que están asociados con contener la respiración. Para reducir el estrés, es más importante dejar de contener la respiración que intentar relajarse por medios directos.

En segundo lugar, restaurar la flexibilidad de las costillas y relajar el diafragma aumenta el flujo corriente de aire y, por lo tanto, ayuda a oxigenar la sangre. También reduce la presión intratorácica y aumenta la presión intraabdominal, lo que mejora la circulación sanguínea y favorece una mayor absorción de oxígeno y eliminación de dióxido de carbono. Este resultado no se puede lograr empleando métodos de respiración que se centren en la inhalación o intentando directamente apoyar el tono, ya que esto distorsiona las costillas y el diafragma e interfiere con las coordinaciones naturales de las que depende la respiración.

Apoyando el tono

Sin embargo, el aspecto reeducativo de una exhalación controlada es sólo una parte de su propósito. El paso final es aproximar las cuerdas vocales, es decir, juntarlas para que pueda tener lugar la vocalización, pero sin invocar los hábitos incorrectos asociados con el habla o el canto. Cuando normalmente pensamos en producir sonido, la asociación con el canto o el habla inevitablemente pondrá en juego patrones dañinos que interfieren con la vocalización natural. Es necesario, por tanto, aproximar las cuerdas vocales, pero de una manera que no esté asociada con el habla o el canto normales. Susurrar es precisamente una de esas acciones.

Cuando susurramos, las cuerdas vocales se aproximan; esto involucra la laringe, pero de una manera que no está asociada con el habla ordinaria. Aproximar las cuerdas vocales de esta manera como base para una exhalación controlada proporciona la base para aprender a vocalizar sin los hábitos habituales que ocurren durante el habla. Y cuando exhalamos aire para producir sonido, lo hacemos de una manera controlada que no provoca la tendencia habitual a acortarse y contraerse durante la vocalización.

En resumen, están presentes todas las condiciones necesarias para vocalizar, pero sin los hábitos erróneos que normalmente se asocian con el habla. Entonces es sólo un pequeño paso para vocalizar realmente: cerrar completamente las cuerdas vocales pensando en un sonido vocalizado en lugar de un «ah» susurrado. Sin tener que hacer nada más que (1) pensar en nuestra coordinación y (2) pensar en un sonido, tenemos bajo nuestro control los elementos necesarios para producir sonido, sin tener que pensar realmente en hablar o cantar per se. Hemos vocalizado, pero también hemos eludido la idea de vocalizar y, por tanto, los hábitos nocivos que la acompañan.

El propósito del “ah” susurrado es entonces hacer posible vocalizar, sin tener que pensar en cantar o hablar. Debido a que los hábitos dañinos al hablar y cantar están tan directamente relacionados con la idea de respirar y vocalizar, no basta simplemente con estar consciente o tratar de reducir la tensión mientras se vocaliza, o practicar procedimientos vocales con la esperanza de que resulten en una solución. Debemos concebir claramente el problema para crear los elementos de la vocalización, sin invocar los hábitos que ocurren en el canto o el habla normal. Comprender cómo respiramos y vocalizamos y el papel del «ah» susurrado en la coordinación de estas funciones es crucial para este proceso.

En resumen, los elementos esenciales para lograr una vocalización coordinada son:

  1. comandar las coordinaciones que aseguren una respiración plena y libre;
  2. reconocer los hábitos nocivos que entran en juego como resultado de la decisión de hablar, cantar o respirar;
  3. formar una concepción clara de los principios de la presión del aire que gobiernan la respiración para superar la creencia de que necesitamos aire para vocalizar;
  4. aprender a producir una exhalación controlada para lograr un uso coordinado del torso, la espalda y las costillas mientras exhala; y
  5. aprender a producir el “ah” susurrado como medio para activar la laringe de manera coordinada.

Cuando seamos capaces de producir un “ah” susurrado basándose en estos principios, seremos capaces de producir un sonido de forma natural y sin esfuerzo.


Toda la información necesaria para escribir este artículo, así como las imágenes referentes a la anatomía fueron extraídas del libro Breathing and the Voice de Theodore Dimon ilustrado por G. David Brown.


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