Elementos del «Ah» Susurrado

Cuando realizamos un “ah” susurrado con éxito, estamos previniendo los hábitos dañinos de respirar al concentrarnos en dejar salir el aire; y al extender la exhalación, estamos produciendo los elementos de vocalización coordinada sin la tendencia a contraerse y acortarse normalmente asociada con la vocalización. Además, el susurro permite aproximar las cuerdas vocales y de esta forma crea las condiciones de vocalización sin los habituales hábitos nocivos.

El «ah» susurrado, sin embargo, es engañosamente simple. Muchos de nosotros estamos familiarizados con las instrucciones para el “ah” susurrado: pensar en algo gracioso, tocar la lengua con los dientes inferiores, abrir la mandíbula, etc. Realizado de esta manera, el “ah” susurrado es un procedimiento o evolución total, una especie de unidad indivisible que no puede descomponerse ni examinarse más allá de simplemente experimentarla. Sin embargo, el “ah” susurrado se compone en realidad de varios elementos (instrucciones vocales para la cara y la garganta, exhalación controlada y participación de la laringe al susurrar) que, de hecho, son bastante complejos. La instrucción de sonreír, por ejemplo, está relacionada con el estudio vocal y no puede entenderse simplemente realizándola como un procedimiento de memoria. De hecho, el «ah» susurrado en sí no fue «inventado» por Alexander sino que existía como un ejercicio vocal antes de que el propio Alexander comenzara a emplearlo en relación con el problema de la reeducación respiratoria.

Le daremos sentido al “ah” susurrado dividiéndolo en componentes manejables y analizando cada uno por separado. Esto facilita su aprendizaje y desmitifica elementos del procedimiento que, para muchos, resultan bastante sutiles e inaccesibles.

La cara y la garganta

Para aquellos que no esten familiarizados con los ejercicios vocales, las instrucciones para la cara y la garganta son, en muchos sentidos, el aspecto más desconcertante del «ah» susurrado. Aunque sólo sea porque estos elementos están incluidos como parte de un todo mayor, es difícil saber exactamente para qué sirven o prestarles la atención que necesitan. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que las “direcciones” para la cara y la garganta son un componente universal de prácticamente todas las técnicas vocales tradicionales (que es de donde el propio Alexander tomó prestados estos elementos); estudiarlos desde este punto de vista los hace mucho más fáciles de entender.

Hay varias razones por las que la cara y la garganta son importantes para la voz. En primer lugar, la producción vocal está directamente influenciada por el tono de los músculos faciales y de la garganta. Con el tiempo, muchos de nosotros nos volvemos guturales o pesados en nuestro uso vocal (especialmente si pasamos mucho tiempo usando nuestra voz). Para utilizar bien la voz, el tono debe estar “colocado” de tal manera que la calidad vocal sea ligera, lo que evita el uso excesivo y la fatiga de la garganta. Colocar bien la voz, para muchos cantantes, se convierte en algo natural, de modo que, incluso mientras hablan, mantienen la voz ligera y la garganta abierta.

En segundo lugar, nuestro estilo de vida sedentario está asociado con el colapso de la garganta y el paladar. Dormimos con la boca abierta, nos desplomamos frente a una computadora, pasamos horas sentados en el sofá y hablamos con voz ronca y colapsada. Al aprender a “dirigir” la cara y la garganta, restauramos el tono de los músculos de la cara y la garganta y utilizamos el mecanismo vocal de una manera más ligera y energizada. Esto se convierte en una segunda naturaleza para muchos cantantes entrenados, que tienden a mantener un tono saludable y juvenil en la garganta y los músculos faciales hasta bien entrada la vejez.

La forma en que utilizamos los músculos de la garganta y la cara también está directamente relacionada con la actitud mental. Muchas personas se vuelven cada vez más serias y preocupadas con la edad, lo que a menudo va acompañado de una pérdida de energía o un colapso en el uso de la voz. Cuando nos preocupamos o nos hipnotizamos por la pantalla de una computadora o simplemente nos ponemos serios, fruncimos el ceño, entrecerramos los ojos y “endurecemos” los ojos, y tendemos a usar la voz de manera gutural. Para utilizar bien la voz, es importante mantener una actitud mental positiva para contrarrestar la tendencia a fruncir el ceño, volverse demasiado serio y utilizar la voz de manera pesada. Al iluminar el rostro y los ojos, podemos revertir esta tendencia y mejorar enormemente nuestro estado de ánimo y nuestra actitud mental, a menudo en cuestión de minutos. Con la práctica, podemos aprender a identificar estados de ánimo y estados emocionales habituales que están relacionados con el uso de los músculos de la garganta y la cara.

Tonificar los músculos de los ojos, las mejillas y las fosas nasales

No es difícil iluminar el rostro y los ojos y se puede hacer de varias maneras. En primer lugar, uno puede pensar simplemente en suavizar los músculos alrededor de los ojos mientras mira a alguien o algo. Esto tenderá a tonificar los músculos alrededor de los ojos e ilumina todo el rostro. Pensar en algo gracioso también es útil siempre y cuando no fuerces la sonrisa, lo que provoca la rigidez de los músculos que levantan los labios. Una verdadera sonrisa no proviene de la boca sino de los ojos, y se estimula más naturalmente al pensar en algo gracioso o conmovedor, o al hacer contacto visual con alguien.

Tonificar los músculos de las mejillas también es fundamental para un buen uso vocal. Coloque las yemas de los dedos sobre los pómulos, sonría con los ojos y deje que la sonrisa se extienda hasta las mejillas. Observe cómo la parte carnosa de las mejillas justo debajo de los pómulos se arruga y se arruga. Si no sonreímos lo suficiente o estamos habitualmente en un estado de ánimo deprimido, esta zona a veces pierde tono y se adormece. Al levantar y tonificar las mejillas e iluminar los ojos, podemos sensibilizar y energizar estos músculos, lo que ayuda a “levantar” el rostro.

Cuando piense en iluminar los ojos y tonificar las mejillas, asegúrese de no levantar las cejas ni tensar los músculos de la frente. Esto puede parecer difícil al principio, pero si colocas la palma de tu mano sobre tu frente mientras haces el ejercicio, este contacto táctil te dará retroalimentación inmediata sobre lo que estás haciendo y hará que sea más fácil mantener relajados los músculos de la frente.

Tonificar los músculos de las mejillas también tiende a activar las fosas nasales y los músculos “burlones”. Aunque no deseas burlarte activamente ni dilatar las fosas nasales mientras cantas, es útil experimentar con estos movimientos como una forma de activar estos músculos y abrir la garganta. Olfatear el aire muy lentamente, como si estuvieras disfrutando de un olor fragante, también activa y anima las fosas nasales y los senos nasales, al igual que sostener una hierba picante debajo de las fosas nasales y absorber suavemente el olor. También es útil frotar los lados de las fosas nasales, justo debajo de la parte ósea de la nariz, y observar el efecto que esto tiene en las fosas nasales, los senos nasales y la respiración.

Abrir la garganta

Aprender a abrir la garganta también es fundamental para vocalizar. Si tararea y luego abre la boca sin cambiar el tarareo para que el sonido “m” se convierta en una vocal abierta, es posible que descubra que su garganta está más “abierta” y el paladar más arqueado y elevado que si simplemente comienza a cantar con tu boca abierta. Aprender a tonificar y arquear el paladar es un componente esencial para abrir la garganta y se incluye prácticamente en todas las técnicas vocales. También puedes intentar burlarte de nuevo o imaginarte oliendo una rosa. Deje que la energía de sus mejillas y ojos regrese a su rostro para ayudar a levantar y tonificar su paladar.

Otra forma de abrir la garganta es bostezando, lo que tiende a elevar y arquear el paladar. Bostezar es la forma que tiene la naturaleza de estirar y tonificar la garganta, como podemos ver cuando los gatos se despiertan de una siesta y estiran y tonifican la garganta con un gran bostezo con la boca abierta. Debido a que nuestra garganta tiende a contraerse habitualmente, es útil experimentar con esto. Sin embargo, el bostezo no debe ser forzado ni exagerado, sino que debe permitirse que sea natural.

Finalmente, es útil escuchar a cantantes y usuarios de voz que cantan con la garganta abierta. Escuchar un buen canto operístico y clásico sintoniza el “oído” con un buen uso vocal y hace que sea más fácil distinguir el canto libre y con la garganta abierta del uso vocal cerrado y tenso.

Después de familiarizarse con estas instrucciones, es útil experimentar cómo afectan estas instrucciones al tono vocal. Muchas personas tienen una forma de hablar ronca y pesada que se relaciona con estar serios o preocupados; Con la práctica, resulta fácil identificar esto y aprender a desarrollar una mejor ubicación y tono pensando en los ojos, las mejillas y las fosas nasales. Al principio uno se siente vulnerable al cantar o hablar de esta manera, pero con la experimentación se vuelve más fácil e incluso divertido. Con práctica, la atención a los músculos faciales puede tener un efecto profundo e inmediato en la calidad y producción vocal. Después de un tiempo, las instrucciones para la cara y la garganta se convertirán en algo natural y podrán combinarse fácilmente con los demás elementos del “ah” susurrado.

Abrir la mandíbula

Otro componente crítico del “ah” susurrado, como ocurre con todas las formas de vocalización, es abrir la mandíbula. Debido a que la mayoría de nosotros tiramos la cabeza hacia atrás y generalmente la apretamos para abrir la mandíbula, es importante aprender a abrir la mandíbula con la menor tensión posible. Para este propósito, es importante no simplemente abrir la mandíbula sino permitir que se deslice ligeramente hacia adelante a medida que se abre, lo que permitirá que se abra más libremente. Abrir la mandíbula de esta manera no es familiar para muchos usuarios de voz, quienes habitualmente tienden a apretar y retraer la mandíbula. Para experimentar con esto, pruebe el siguiente ejercicio en semi-supino y sentado.

  1. Abra la mandíbula rápidamente y observe que tenderá a retraerse y parecerá limitada en cuanto a su capacidad de apertura. También puede notar que apretó el cuello y echó la cabeza hacia atrás para abrir la mandíbula.
  2. Deje que su mandíbula se cierre y, esta vez, deslice suavemente su mandíbula inferior hacia adelante, pensando en dirigir la punta de su lengua y su barbilla hacia adelante mientras lo hace. Luego abre suavemente la mandíbula. Puede notar que su mandíbula ahora está más abierta que antes.
  3. Cierra la mandíbula y vuelve a dar tus instrucciones. Luego intenta abrir la mandíbula una vez más, experimentando para ver si puedes abrirla sin retraerla o tirar la cabeza hacia atrás.
  4. Trata de iluminar y suavizar tus ojos mientras abres la mandíbula para que, incluso mientras das instrucciones para una parte, puedas pensar en otra.

La exhalación controlada

El elemento más básico del “ah” susurrado es la exhalación controlada, que como hemos visto es la verdadera base para el apoyo respiratorio. Una forma sencilla de entender la exhalación controlada es pensar en ella en términos de no contener la respiración. Si levanta un objeto pesado o se prepara para hablar, notará que la respuesta inicial es ponerse rígido y contener la respiración. Si en el momento en que empiezas a contener la respiración, te detienes y exhalas lentamente a través de los labios o los dientes, estás realizando una exhalación controlada. Controlar la exhalación de esta manera nos permite desviar nuestra atención de contener o inhalar (que es la tendencia universal) y centrarnos en dejar salir el aire, es decir, en no endurecernos ni contener la respiración.

La exhalación controlada, entonces, es ante todo un procedimiento reeducativo para permitir que la respiración fluya libremente dejando salir el aire en lugar de contenerlo, y dejándolo salir lentamente en lugar de colapsar o acortar la exhalación. Realizada de esta manera, la exhalación controlada se puede experimentar de una manera simple e intuitivamente directa que no involucra la complejidad de los elementos vocales que intervienen en un “ah” susurrado completo. La mayoría de los estudiantes pueden relacionarse directamente con el concepto de no contener la respiración, de dejar exhalar lentamente como una forma de liberar suavemente las costillas; La calma que acompaña a esta liberación es también un componente placentero que es fácil de experimentar y apreciar.

Como se mencionó anteriormente, existen varias formas de realizar una exhalación controlada:

  1. soplar por los labios;
  2. silbar entre los dientes y la lengua;
  3. exhalar lentamente por las fosas nasales con la boca cerrada en un susurro nasal; y
  4. susurrar con la boca abierta.

Como procedimiento reeducativo, vale la pena probar todas estas formas de controlar la exhalación, pero soplar a través de los labios es, en muchos sentidos, la más accesible y menos complicada, ya que no involucra la garganta y es fácilmente apreciada por los estudiantes.

Es fundamental, al realizar exhalaciones controladas, no manipular la respiración de ninguna manera. Aunque una exhalación controlada se centra en la exhalación y no en la inhalación, el solo hecho de pensar en el procedimiento tenderá a invocar el deseo de inhalar activamente y luego, durante cada inhalación posterior, tomar una respiración larga y lenta en preparación para la siguiente exhalación. Sin embargo, inhalar lentamente de esta manera es una forma de «hacer» y significa que nos hemos preocupado inconscientemente por respirar, precisamente lo que estamos tratando de evitar. Una verdadera exhalación controlada sólo se puede realizar cuando reconocemos honestamente que estamos comenzando a inhalar aire, evitamos la tendencia a inhalar activamente y, al permitir que ocurra un ritmo respiratorio normal, nos concentramos solo en la exhalación y no en la inhalación. Cuando hagamos esto, el aire entrará relativamente rápido, no lentamente.

Una forma de comprobar si ha comenzado a manipular la respiración es comenzar una serie de exhalaciones controladas y simplemente detenerse en el medio y permitir que la respiración entre y salga normalmente durante varias respiraciones sin ningún intento de controlar la exhalación. Si, cuando comienza nuevamente a realizar una exhalación controlada, siente que toma más aire para prepararse para la exhalación controlada que durante la respiración normal, entonces puede estar bastante seguro de que está haciendo demasiado. El objetivo es centrarse no en la respiración (lo que la mayoría de nosotros tendemos a hacer a nivel subconsciente una vez que empezamos a pensar en exhalar o hablar), sino en la coordinación corporal y en la exhalación, lo que garantiza que permitimos que las costillas puedan moverse libremente y no interferir de ninguna manera.

Al impedir la inhalación de esta manera, al principio se producirán exhalaciones superficiales que durarán sólo uno o dos segundos, pero no hay necesidad de preocuparse por esto. Si insistes en producir una exhalación larga y lenta, es posible que exhales más tiempo, pero sólo interferirás con todo el proceso al contener la respiración y crear tensión durante la exhalación. Sólo impidiendo la respiración es posible soltar verdaderamente las costillas y el diafragma; Esto indirectamente dará como resultado una respiración más profunda y una exhalación más prolongada. A veces sucede que, a medida que se producen mejoras, la respiración parece en algún momento detenerse por completo durante un período de cinco o hasta diez segundos. Esto significa que el diafragma se relaja y asciende completamente y que ya no se contiene la respiración; Cuando su respiración se reanude y vuelva a inhalar, un patrón de respiración nuevo y menos laborioso reemplazará al patrón de respiración más laborioso.

También es útil, al realizar exhalaciones controladas, asegurarse de respirar por las fosas nasales al inspirar. Durante la respiración y el habla normales tendemos a inhalar aire por la boca; permitir que el aire entre por la nariz evitando conscientemente la tendencia a tomar el aire por la boca tiende a restaurar un patrón de respiración normal. Siempre que inhalamos, el aire debe entrar por la nariz como norma general, incluso si estamos exhalando de forma controlada o hablando por la boca.

Otra tendencia al realizar una exhalación controlada es prolongar la exhalación apretando o forzando la salida del aire. Por supuesto, esto es exactamente lo que no quieres. Especialmente para los usuarios de voz que han cultivado el hábito de “apoyar” el tono mediante el esfuerzo, es difícil superar la creencia de que se requiere esfuerzo para prolongar la exhalación. Es útil recordar que el aire que necesita para la exhalación ya está en sus pulmones y saldrá por sí solo, lo que significa que simplemente está desacelerando el flujo de aire existente, sin crearlo mediante ningún tipo de esfuerzo. También es útil recordar que la exhalación controlada debe durar sólo mientras haya aire disponible y que no se intenta seguir expulsando aire cuando se ha acabado. Simplemente deja que el aire salga y, una vez que se acabe, junta los labios para permitir que el aire regrese a los pulmones.

Finalmente, asegúrese de no convertir la exhalación controlada en un suspiro pesado o colapsado, que puede parecer relajado pero en realidad colapsa el pecho y tiene poco que ver con la producción vocal coordinada. Sólo se puede lograr una exhalación verdaderamente controlada cuando uno tiene la intención clara de prolongar la exhalación de manera constante y mantiene un estado coordinado y energizado del sistema muscular mientras lo hace.

El «ah» susurrado

Ahora que hemos aprendido cómo producir una exhalación coordinada y sostenida, el paso final es producir una versión susurrada de la exhalación controlada. Como vimos antes, cuando controlas la exhalación susurrando, estás creando todos los elementos de la vocalización (la exhalación controlada y la aproximación de las cuerdas vocales necesarias para vocalizar), pero sin los hábitos dañinos generalmente asociados con hablar o cantar.

Sin embargo, debido a que el “ah” susurrado involucra la garganta y la laringe, es más complejo y requiere más atención a los detalles que una simple exhalación controlada a través de los labios o los dientes. La persona promedio, cuando produce un susurro «ah», tenderá a producir un sonido algo gutural «huh». En cambio, si comienzas el sonido con la vocal y no con la “h”, y si tienes claro que el sonido vocálico que quieres producir no es un “uh” sino un “ah”, la exhalación será más ligera y la garganta más abierta. Esta es la razón por la que el “ah” susurrado usa un “ah” en primer lugar: es el más abierto y “solo” de los sonidos vocálicos. Es importante, al realizar un “ah” susurrado, que el sonido se conciba claramente como una vocal “ah”.

También es importante, al emitir el sonido susurrado, pensar en ello como comunicación, como si le estuvieras diciendo el “ah” a alguien. Es posible susurrar de forma perezosa juntando las cuerdas vocales mientras se exhala con bastante rapidez, en cuyo caso el susurro se desvanecerá rápidamente y perderá concentración. Pero esto está más cerca de una exhalación normal que de una exhalación controlada. La única forma de controlar verdaderamente la exhalación es tener la intención de prolongar la exhalación o producir un sonido, lo que activa la acción refleja de las costillas y el diafragma y da como resultado un control automático del flujo de aire. En otras palabras, el “ah” susurrado es puesto en movimiento por nuestra intención mental; Como en toda comunicación vocal, tenemos que tener clara cuál es nuestra intención para poder producir un buen resultado.

Al producir el sonido susurrado, asegúrese de no comenzar de manera abrupta. Si inhala aire y luego, como si hiciera una pausa, siente que la respiración «golpea» las cuerdas vocales cuando comienza el «ah» susurrado, esto significa que ha contenido la respiración ligeramente y se ha fijado en preparación para producir el sonido susurrado. Piense, en cambio, en comenzar el sonido antes de haber completado la inhalación, de modo que comience el susurro antes de haber terminado de inhalar aire. Esto mantiene el enfoque alejado de la preparación al contener la respiración y mantiene el enfoque donde debería estar: en la exhalación.

Recuerde, finalmente, que el “ah” susurrado no es un ejercicio de respiración sino una forma de “pensar en actividad” diseñada para prevenir los hábitos nocivos relacionados con la respiración y la vocalización. Al establecer primero el funcionamiento coordinado del sistema muscular, estamos en condiciones de observar el funcionamiento de los hábitos incorrectos y, a través de este proceso de negación, de establecer buenos hábitos. Realizar el «ah» susurrado como ejercicio de respiración es frustrar su propósito, ya que pensar en respirar o manipular la respiración de cualquier manera es exactamente de lo que estamos tratando de alejarnos.

En resumen, el “ah” susurrado se basa, ante todo, en:

  1. comandar las coordinaciones que aseguren una respiración plena y libre;
  2. dividir el “ah” susurrado en partes manejables, como las direcciones facial y de garganta y formas simples de controlar la exhalación, hasta que cada aspecto tenga sentido y pueda integrarse fácilmente en el todo;
  3. aprender a realizar una exhalación controlada basada en prevenir la necesidad de respirar; y
  4. prestar atención al sonido “ah” como base para producir un susurro coordinado.

Si eres capaz de realizar con éxito el “ah” susurrado, descubrirás que tiene un efecto saludable en todo el organismo y ayuda a establecer condiciones respiratorias saludables al permitir soltar las costillas y el diafragma, para prevenir la inhalación de aire y coordinar la laringe con la respiración. Esto calma el sistema y mejora la actitud mental. Ayuda en el intercambio químico que se produce a nivel molecular, ayudando a oxigenar la sangre y a expulsar el dióxido de carbono. Aplicado a la vocalización, el “ah” susurrado constituye la base para vocalizar de forma coordinada pero, además, es una forma útil de reducir el estrés y mejorar la función respiratoria en general.


Toda la información necesaria para escribir este artículo, así como las imágenes referentes a la anatomía fueron extraídas del libro Breathing and the Voice de Theodore Dimon ilustrado por G. David Brown.


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