El Paladar Blando

El paladar blando es una válvula diseñada para sellar el conducto nasal (al tragar) y el conducto bucal (al respirar normalmente y al masticar). A veces, el paladar se describe como una válvula dual o de aleteo que puede oscilar hacia arriba para sellar la nasofaringe de la orofaringe o hacia abajo para sellar la cavidad bucal de la orofaringe. En realidad, el paladar no es realmente una válvula de aleteo porque puede hacer ambas cosas a la vez, como cuando aguantamos la respiración.

El sello bucal: identificando la acción del paladar blando

  1. Sentado en una silla, respire normalmente por las fosas nasales y con la boca cerrada. Abra la boca y observe si todavía respira por la nariz. Lo que mantiene el aire fluyendo a través de las fosas nasales es el paladar blando, que forma un sello con la parte posterior de la lengua. Sellar la cavidad bucal de la faringe permite ingerir líquidos o masticar alimentos mientras se respira por las fosas nasales.
  2. Con la boca abierta, deja que el aire entre ahora por la boca. Ahora ha roto el sello bucal de modo que el aire ya no entra principalmente por las fosas nasales sino por la cavidad bucal.
  3. Comprueba si ahora puedes volver a respirar sólo por las fosas nasales. Puede llevar un momento cambiar entre la respiración por la nariz y la boca, pero, con un poco de experimentación, será más fácil.
  4. Intente respirar nuevamente por las fosas nasales y luego baje la parte posterior de la lengua para permitir que el aire entre por la boca. ¿Puedes sentir el movimiento descendente de la lengua mientras se separa del paladar blando, rompiendo el sello bucal y permitiendo que el aire entre por la boca?
  5. Alterne entre respirar por la nariz con el sello bucal y respirar por la boca. Mientras hace esto, sentirá el movimiento de la lengua y el paladar blando a medida que se juntan y se separan.

Cuando respira por la nariz con la boca cerrada, el paladar y la lengua forman naturalmente un sello bucal entre la cavidad bucal y la faringe. Luego, el aire pasa libremente a través de las fosas nasales hacia la faringe, sin que pase aire por la boca.

Tararear

Otra forma de experimentar el sello oral es tararear. Cuando tarareas con la boca cerrada, claramente estás respirando a través del conducto nasal, lo que significa que el puerto nasal, o la abertura de la faringe superior hacia el conducto nasal, está abierto. El pasaje oral, sin embargo, está cerrado; puedes verificar esto porque, incluso mientras tarareas, puedes hacer buches con agua en la boca, lo que indica que la cavidad bucal está sellada al paso del aire. Para experimentar esto, pruebe lo siguiente:

  1. Tararea con la boca cerrada. Deje que el aire entre por sus fosas nasales para respirar nuevamente.
  2. Tararee nuevamente e intente pellizcar sus fosas nasales momentáneamente, lo que detendrá el zumbido. Esto indica que, para tararear, el puerto nasal debe estar abierto para permitir que el aire salga de los pulmones y haga vibrar las cuerdas vocales.
  3. Abra la boca pero continúe tarareando por la nariz, manteniendo el sello bucal, con el aire fluyendo por las fosas nasales.

Puedes romper el sello bucal y abrir el conducto bucal mientras tarareas, lo que se sentirá más como decir «ah», pero con los labios cerrados sobre la vocal. Para experimentar esto, pruebe lo siguiente:

  1. Tararear de nuevo con la boca cerrada.
  2. Abra la boca lentamente y continúe tarareando por la nariz. Ahora cambie a una vocal abierta “ah”. Esto separará la base de la lengua del paladar blando y romperá el sello bucal.
  3. Mientras continúa vocalizando la vocal “ah”, junte suavemente los labios. Ahora estará tarareando, pero con el conducto bucal abierto.

El paladar blando y el sello nasofaríngeo

El paladar blando también puede apoyarse contra la pared posterior de la faringe, que cierra el puerto nasal. Para experimentar esto, pruebe el siguiente ejercicio.

  1. Intente hacer un sonido “f”, que es una consonante sorda. ¿Puedes sentir una ligera presión detrás de la nariz?
  2. Produzca el sonido «f» y luego permita que sus labios se junten y exhale por la nariz. Pruebe esto unas cuantas veces y comenzará a sentir cierta presión detrás de la nariz, que es el sello nasofaríngeo; cuando dejas que el aire salga por las fosas nasales y se rompe el sello nasofaríngeo, parece como si esta presión se redujera y el aire fluye más libremente.

También es posible sellar tanto la boca como la nariz, lo que permite nadar bajo el agua sin que el agua entre en la faringe: un sello combinado oral y nasofaríngeo.

  1. Exhale lentamente por las fosas nasales mientras mantiene el sello bucal. Luego bloquee el flujo de aire a través del conducto nasal como si estuviera conteniendo la respiración. ¿Puedes sentir cómo tu paladar ha sellado el conducto nasal?
  2. Intente alternar entre la respiración por las fosas nasales

El sello bucal y la respiración en reposo

Vimos anteriormente que durante la respiración normal, el cuerpo de la lengua se apoya contra el paladar duro y, más atrás, contra el paladar blando, formando un sello bucal y asegurando que el aire pase únicamente por las fosas nasales. A veces los estudiantes objetan que cuando la lengua se arquea hacia arriba de esta manera no está relajada, e insisten en que la lengua debe permanecer plana en la boca. Es importante reconocer, sin embargo, que estamos diseñados para respirar a través del conducto nasal, con la lengua (y el paladar) colocados de tal manera que la cavidad bucal quede aislada de la garganta. En esta posición, el aire pasa libremente por las fosas nasales y la respiración se deja en paz; Si dejamos caer la lengua lejos del paladar y rompemos el sello, estamos respirando por la boca, que es una manera colapsada y poco saludable de respirar. Aunque podemos controlar la exhalación con la boca abierta (como al susurrar), es muy posible controlar la exhalación manteniendo un sello bucal y respirando únicamente por las fosas nasales. Controlar la exhalación de esta manera es una forma útil de explorar el uso de la mandíbula, la lengua y los labios para formar palabras. Para experimentar cómo es esto, pruebe los siguientes ejercicios.

Sello bucal y exhalación controlada

  1. Pase unos minutos acostado en posición semi-supina, dirigiendo su cuello para que quede libre, su cabeza para que salga de su espalda y su espalda para que se alargue y ensanche en el suelo. Observe el aire que entra y sale por las fosas nasales.
  2. En la siguiente exhalación, prolongue la exhalación produciendo una especie de sonido sordo “ng”. Ahora estás controlando la exhalación, no susurrando de la forma habitual, sino produciendo una especie de susurro nasal.
  3. Mientras continúa produciendo una serie de exhalaciones controladas, piense en activar los músculos faciales. Esto puede incluir iluminar los ojos, levantar las mejillas, dilatar las fosas nasales y elevar o arquear el paladar blando.
  4. Intente mover la lengua, los labios y los músculos de la cara. Verifique que todavía esté exhalando lentamente y sin contener la respiración de ninguna manera.
  5. Ahora comprueba si puedes mover la mandíbula sin interferir con la exhalación controlada.
  6. Con la mandíbula abierta y mientras respira por las fosas nasales, junte los labios sin mover la mandíbula ni perturbar el flujo de la respiración.
  7. Fíjate si puedes mover la lengua hacia adelante y hacia atrás en la boca, o sacarla y moverla hacia los lados, sin mover la mandíbula y mientras sigues respirando por las fosas nasales.

Aprender a mover los labios, la mandíbula y la lengua mientras se mantiene un sello bucal y se produce una exhalación controlada es muy útil para aprender a no interferir con el sistema muscular al formar palabras.


Toda la información necesaria para escribir este artículo, así como las imágenes referentes a la anatomía fueron extraídas del libro Breathing and the Voice de Theodore Dimon ilustrado por G. David Brown.


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